Si on m’avait dit quand j’étais plus jeune que je je m’amuserais avec des expériences sur le pH, j’aurais ri de cette bonne blague! Et pourtant… J’y viens bientôt mais je voudrais d’abord résumer rapidement les informations que j’ai recueillies.

Anthocyanes

  •  Les anthocyanes sont des pigments hydro-solubles contenus dans les plantes. C’est le rouge de l’hibiscus et de la fraise, le bleu de la myrtille, le violet de l’aubergine. Ce sont eux aussi qui teintent de rouge les jeunes feuilles pour les protéger des rayons du soleil le temps qu’elles arrivent à maturité.

 

  • Ce sont des substances phytochimiques qui appartiennent au groupe des flavonoïdes.
  • Les flavonoides à leur tour appartiennent au groupe des polyphénols.
  • Les polyphénols sont des métabolites secondaires dont la fonction est de protéger la plante des agressions extérieures, comme par exemple les UV.

D’un point de vue de formulation cosmétique, cela signifie que les polyphénols et donc les anthocyanes peuvent être des actifs utiles pour protéger la peau des agressions externes, comme les UV ou la pollution par exemple. Des études scientifiques ont d’ailleurs démontré l’activité antioxydante des anthocyanes, ainsi qu’une activité anti-inflammatoire. Chouette, non?!

Le fait que les pigments soient solubles dans l’eau signifie qu’on pourra les extraire dans une infusion ou un macérat hydro-glycériné. C’est là qu’on commence à jouer.

Jouer avec le pH

La couleur des anthocyanes dépend de plusieurs facteurs comme :

  • La présence d’ions métalliques. Les hortensias sont une intéressante démonstration de cette variation : ils sont bleus en Bretagne où le sol est riche en ions métalliques et rose en Provence où le sol est principalement calcaire.
  • La présence de copigments tels que d’autres flavonoïdes, des alcaloïdes, des acides aminés. Les copigments peuvent êtres incolores mais ils vont néanmoins s’associer aux anthocyanes pour amplifier et stabiliser leur couleur.
  • Le pH. C’est sur quoi je me suis concentrée. La palette de couleur s’étend du rouge en milieu acide vers le jaune ou incolore en milieu basique, en passant par le bleu en milieu neutre. J’ai cependant maintenu mes petites expériences à une fourchette proche du pH des produits cosmétiques.

J’ai joué avec des fleurs de liane de ternate en faisant infuser 3 fleurs séchées dans de l’eau bouillante pendant 20 minutes. Le résultat était une jolie infusion bleu turquoise qui semble malheureusement verte sur la photo en dessous.

J’ai ensuite abaissé le pH avec d l’acide lactique dans 2 de mes béchers. Il y a un indéniable émerveillement quasi enfantin à voir la couleur se troubler, se teinter de nouveaux tons et finalement se transformer en une nouvelle couleur!

pH acide –> pH neutre –> pH basique

violet –> bleu — > bleu turquoise

J’ai repris mes manipulations en visant cette fois un pH de 5 – 5,5 qui est bien souvent le pH idéal dans mes formulations. Mesdames & messieurs, pH 5 est un beau bleu avec des sous-tons violets!

 

Les anthocyanes sont un ingrédient de choix dans une formulation cosmétique. Ils sont très répandus ce qui les rend très accessibles et ouvre une tonne de possibilités. Notre marge de manoeuvre avec le pH est réduite certes, mais des associations avec d’autres ingrédients pourraient bien nous réserver des surprises. On n’a pas fini de jouer!

 

Alors, qu’est-ce que ce sera pour vous?

Fleurs ou fruits?

Infusion ou macérat?

Gel, crème ou lotion?

 


Sources:

Anthocyanins: Antioxidant and/or anti-inflammatory activities. Article in Journal of Applied Pharmaceutical Science 1(6):7-15 · August 2011

12/9/15. 1. AnthocyaninsMore than. Nature’s Colors! Taylor C. Wallace, PhD, CFS, FACN. George Mason University.

Anthocyanins – Pennington Nutrition Series – 2009 N° 1

Anthocyanes – Wikipedia

Plant extracts 101 – Swettis Beauty Blog

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2 thoughts on “Anthocyanes & pH”

  1. Wow, I love this piece. I’ve learned something new, I’ve been delighted by your lovely photography and I’m inspired to give this a go at home. I’m googling flowers of ternative vine ?! and wondering what I can experiment with from the tundra that is northern England.

    1. I had fun writing something to share my notes and little experiments, I am glad you found it interesting. Anything that is colored with red, orange/red, purple or blue is worth trying I believe. Flowers, fruits, vegetables… You can even try with frozen berries.

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